Feds’ Small Modular Reactor Action Plan is a dangerous distraction from climate change mitigation

CRED-NB member Rick Cheeseman, representing the group VOICES for Sustainable Environments and Communities, published an article this week with Corporate Knights. Rick’s article includes many useful links to source materials, including his SMR Facts & Fictions resource, now available in a fully bilingual version. You can read the article and access the links here.

Government’s early holiday gift to the nuclear industry “naughty, not nice”

le français suit…

Public interest groups across Canada reject federal funding of small modular nuclear reactors

OTTAWA, December 17, 2020 – Public interest groups across Canada are criticizing the federal government for funding development of prototype small modular nuclear reactors (SMR) with the SMR action plan that is expected to be announced tomorrow. [Friday, December 18]

“Not a penny should go from taxpayers to nuclear corporations when the private sector is not willing to fund the huge cost of these dirty, dangerous technologies,” said Prof. Susan O’Donnell from the Coalition for Responsible Energy Development in New Brunswick and member of a national stop-SMRs action group. “Canada needs to take real climate action by investing in renewable energy and energy efficiency, not nuclear experiments.”

“The federal government’s early Christmas present to the nuclear industry is naughty, not nice,” said Gordon Edwards, President of the Canadian Coalition for Nuclear Responsibility. “Not only is it a waste of money. The stocking is also filled with more ‘get-out-of-jail free’ cards for the nuclear industry, like exempting small reactors from the Impact Assessment Act.”

The Santa for the nuclear industry is Canada’s Minister of Natural Resources Seamus O’Regan. The government’s SMR Action Plan is expected to include a big bag of goodies for private sector companies, mostly based in the US and UK – millions in taxpayer funding to develop experimental nuclear reactors. 

Federal funding for new nuclear energy is opposed by over 70 groups from coast to coast, including the West Coast Environmental Law Association, Friends of the Earth Canada, Greenpeace Canada, Canadian Environmental Law Association, Environmental Defence, Coalition for Responsible Energy Development in New Brunswick, Coalition for a Clean Green Saskatchewan, Concerned Citizens of Manitoba, Northwatch, Sierra Club Canada Foundation, Ralliement contre la pollution radioactive, Équiterre and the Canadian Coalition for Nuclear Responsibility.

A Special Chiefs Assembly of the Assembly of First Nations passed a unanimous resolution in December 2018 demanding “that the Government of Canada cease funding and support of the Small Modular Nuclear Reactors program” (Resolution no. 62).

“Building new nuclear reactors does not belong in a climate action plan,” said O’Donnell. “Leading researchers have shown that investing in renewable energy is the best path to net zero and that adding nuclear energy to the mix actually hinders rather than helps.”

Shawn-Patrick Stensil, Director of Programs at Greenpeace Canada, said: “The Liberal government is throwing good money after bad.  Hypothetical new nuclear power technologies have been promising to be the next big thing for the last forty years, but in spite of massive public subsidies, that prospect has never panned out.”

“Next-generation nuclear reactors are a dirty, dangerous distraction from tackling the climate crisis. Nuclear energy is not green, not clean, too costly and too slow to build,” said Kerrie Blaise, Northern Services Legal Counsel, Canadian Environmental Law Association.

The groups charge that the federal government is trying to save the nuclear industry rather than saving the environment and protecting health.

The groups say (See Backgrounder below)

  • Small Modular Reactor (SMR) development is too slow to address the climate crisis
  • SMRs are far more expensive than renewable energy
  • Nuclear power creates fewer jobs than renewable energy
  • SMRs are dirty and dangerous

The federal government has never consulted the public about small modular reactors, which would create environmental risks and financial liabilities for Canadians.

An ever-growing number of public interest groups oppose SMR funding and have endorsed a Statement on Small Modular Reactors.

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Media contacts:Theresa A. McClenaghan, CELA
Tel. 416-960-2284 ext.7219
E-mail theresa@cela.ca

Eva Schacherl
Tel: 613-316-9450
evaschacherl@gmail.com

Backgrounder: Why SMRs Are a Dirty Dangerous Distraction

Small Modular Reactor (SMR) development is too slow to address the climate crisis:

The 2020 World Nuclear Industry Status Report says that developing new nuclear energy is too slow to address the climate crisis – as well as more expensive – compared to renewable energy and energy efficiency. No SMRs have yet been built and the models being proposed will take a decade or more to develop.

SMRs are more expensive than renewable energy:

Canadian study found that energy from small nuclear reactors would be up to ten times the cost of renewable energy. In the past decade, the cost of building solar, wind power and battery storage has gone down dramatically, while the cost of building new nuclear reactors has gone up. Small reactors will be even more expensive per unit of power than the current large ones. The most advanced SMR project to date in the US has already doubled its estimated cost – from $3B to over $6B. 

Nuclear power creates fewer jobs than renewable energy:

Renewable energy is one of the fastest-growing job sectors in North America. An American study found that solar energy leads to six times as many jobs as nuclear power for each gigawatt-hour of electricity generated.

There are better sources of energy:

Minister O’Regan has said repeatedly, without providing evidence, that there is no path to net-zero greenhouse gas emissions without nuclear energy. In fact, on the contrary a new study of 123 countries over 25 years found that countries that invested in renewable energy lowered their carbon emissions much more than those reliant on nuclear energy.

SMRs are dirty and dangerous:

The new “small” reactors, proposed to be built across Canada, will produce radioactive waste of many kinds. Some of the proposed models would extract plutonium from irradiated fuel, worsening concerns about weapons proliferation and creating new forms of radioactive waste that are especially dangerous to manage. The federal government currently has no detailed policy or strategy for what to do with radioactive waste, and no design or location for a deep underground repository where industry proposes to store high-level radioactive waste for hundreds of thousands of years.The Union of Ontario Indians and the Assembly of First Nations have both denounced SMR funding:

www.ccnr.org/COO_resolution_SMRs_2018.pdf

www.ccnr.org/AFN_resolution_SMRs_2018.pdf

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Communiqué de presse

Le cadeau de Noël du gouvernement à l’industrie nucléaire :
“plus vilain que gentil”

Dans tout le pays, des groupes citoyens rejettent le financement fédéral
pour les petits réacteurs modulaires
 

Montréal, le 17 décembre 2020—Partout au Canada, des groupes citoyens reprochent au gouvernement fédéral de subventionner la mise au point de plusieurs prototypes de petits réacteurs nucléaires modulaires (PRM). Le plan d’action PRM devrait être annoncé demain par le ministre des Ressources naturelles du Canada, l’honorable Seamus O’Regan.

« L’industrie nucléaire ne devrait même pas avoir un sou des contribuables quand le secteur privé refuse d’investir dans ces technologies sales et dangereuses », lance la professeure Susan O’Donnell au nom de la Coalition pour un développement énergétique responsable au Nouveau-Brunswick et membre d’un groupe d’action national contre les PRM. « Si le Canada veut protéger le climat, dit-elle, il ne doit pas se lancer dans une aventure nucléaire, mais plutôt investir dans les énergies renouvelables et dans l’efficacité énergétique. »

« Le cadeau de Noël du gouvernement fédéral à l’industrie nucléaire est plus vilain que gentil », soutient Gordon Edwards, président du Regroupement pour la surveillance du nucléaire. « Ce n’est pas juste un gaspillage d’argent; le bas de Noël de l’industrie nucléaire est aussi rempli de cartes de jeu pour sortir de prison, puisque les petits réacteurs vont échapper à la loi sur les études d’impact. »

Le père Noël de l’industrie nucléaire semble être le ministre canadien des Ressources naturelles, Seamus O’Regan. Le plan d’action PRM du gouvernement inclurait un grand sac de cadeaux destinés à des entreprises privées, plusieurs étant des États-Unis et du Royaume-Uni; ce sont des millions de dollars en fonds publics pour mettre au point des réacteurs nucléaires expérimentaux.

D’un océan à l’autre, plus de 70 groupes se sont ligués contre les subventions fédérales destinées à des réacteurs nucléaires prototypes. Dans ce groupe, la West Coast Environmental Law Association, les Amis de la Terre Canada, Greenpeace Canada, l’Association canadienne du droit de l’environnement, Environmental Defence, la Coalition pour un développement énergétique responsable au Nouveau-Brunswick, la Coalition for a Clean Green Saskatchewan, Concerned Citizens of Manitoba, Northwatch, la Fondation Sierra Club Canada, le Ralliement contre la pollution radioactive, Équiterre et le Regroupement pour la surveillance du nucléaire.

Réunis en assemblée spéciale en décembre 2018, les chefs de l’Assemblée des Premières Nations avaient été unanimes à exiger « que le gouvernement du Canada cesse de financer et d’appuyer le programme des petits réacteurs nucléaires modulaires» (Résolution no 62).

« La construction de nouveaux réacteurs nucléaires n’a pas sa place dans un plan d’action climatique », dit Susan O’Donnell. « Des chercheurs de premier plan ont démontré que la meilleure manière d’arriver à zéro émission de gaz à effet de serre, c’est d’investir dans les énergies renouvelables; si on rajoute l’énergie nucléaire dans l’équation, c’est bien plus nuisible qu’utile. » 

« Le gouvernement libéral jette son argent par les fenêtres, soutient Shawn-Patrick Stensil, directeur des programmes chez Greenpeace Canada. Il y a déjà quarante ans qu’on nous promet de nouvelles technologies nucléaires hypothétiques qui devaient tout régler, mais on les attend toujours malgré d’énormes subventions publiques. »

« Les réacteurs nucléaires de nouvelle génération ne sont qu’une distraction sale et dangereuse face à la crise climatique, dit Kerrie Blaise, conseillère juridique des Services du Nord à l’Association canadienne du droit de l’environnement. L’énergie nucléaire n’est ni verte, ni propre; elle est trop chère et prend trop de temps à construire. »

Ces groupes accusent le gouvernement fédéral de vouloir surtout sauver l’industrie nucléaire plutôt que de protéger l’environnement et notre santé.

Les groupes disent que (voir le document d’information ci-dessous) :

∙ La mise au point des petits réacteurs modulaires (PRM) est trop lente pour contrer la crise climatique

∙ Les PRM sont beaucoup plus chers que les énergies renouvelables

∙ L’énergie nucléaire crée moins d’emplois que les énergies renouvelables

∙ Les PRM sont polluants et dangereux

Le gouvernement fédéral n’a jamais consulté le public sur les petits réacteurs modulaires qui vont menacer l’environnement et endetter les Canadiens.

Un nombre croissant de groupes citoyens s’opposent au financement des PRM et ils ont émis une déclaration contre les petits réacteurs modulaires.

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Contacts pour les médias :

Ginette Charbonneau
Ralliement contre la pollution radioactive
514-246-6439
ginettech@hotmail.ca

Gilles Provost
Ralliement contre la pollution radioactive
514-773-5704
artscience@videotron.ca

Document d’information:
Pourquoi les PRM sont une distraction très dangereuse

La mise au point des petits réacteurs modulaires (PRM) est trop lente pour contrer la crise climatique

Le rapport sur l’état de l’industrie nucléaire mondiale en 2020 indique que la mise au point des réacteurs nucléaires de nouvelle génération est trop lente pour faire face à la crise climatique – et plus coûteuse – par rapport aux énergies renouvelables et à l’efficacité énergétique. Aucun PRM n’a encore été construit et la mise en service des modèles proposés demandera encore au moins une décennie.

Les PRM coûtent plus cher que les énergies renouvelables

Une étude canadienne a révélé que l’énergie produite par les petits réacteurs nucléaires coûterait jusqu’à dix fois plus cher que l’énergie renouvelable. Au cours de la dernière décennie, le coût de la construction de l’énergie solaire, de l’énergie éolienne et du stockage des batteries a considérablement diminué, tandis que le coût de la construction de nouveaux réacteurs nucléaires a augmenté. Les petits réacteurs seront encore plus chers par unité de puissance que les grands réacteurs actuels. Les prévisions actuelles de coût du projet de PRM les plus avancés aux États-Unis ont déjà doublé, passant à plus de 6 milliards de dollars.

L’énergie nucléaire crée moins d’emplois que les énergies renouvelables

L’énergie renouvelable est l’un des secteurs d’emploi qui connait la croissance la plus rapide en Amérique du Nord. Une étude américaine a révélé que l’énergie solaire génère six fois plus d’emplois que l’énergie nucléaire pour chaque gigawattheure d’électricité produite.

Il existe de meilleures sources d’énergie

Le ministre O’Regan a répété à maintes reprises, sans fournir de preuves, qu’on ne pourrait pas atteindre la cible de zéro émission nette sans faire appel à l’énergie nucléaire. Au contraire, une nouvelle étude de 123 pays échelonnée sur 25 ans a révélé que les pays qui investissaient dans les énergies renouvelables réduisaient beaucoup plus leurs émissions de carbone que ceux qui misent sur l’énergie nucléaire.

Les PRM sont polluants et dangereux

Les futurs «petits» réacteurs, que l’on voudrait construire dans tout le Canada, produiront des déchets radioactifs de toutes sortes. Certains des modèles proposés extrairaient le plutonium du combustible irradié, aggravant les risques de prolifération des armes nucléaires et créant de nouvelles formes de déchets radioactifs dont la gestion serait particulièrement dangereuse. Le gouvernement fédéral n’a actuellement aucune politique ou stratégie détaillée sur le sort des déchets radioactifs, ni aucun plan précis ni même un emplacement pour un dépôt souterrain profond où l’industrie pourrait stocker ses déchets radioactifs de haute activité pendant des centaines de milliers d’années.

Student-led fossil fuel divestment campaigns continue in New Brunswick through the pandemic

CRED-NB advocates for climate action. The RAVEN project at the University of New Brunswick, a CRED-NB member, is supporting the fossil-fuel divestment campaigns at UNB and St. Thomas University. The student leaders of the divestment campaigns published an article today in the NB Media Co-op with an update on the campaigns in New Brunswick Universities.

The article contains links to the petitions that students and alumni of UNB and STU can sign. You can read the article here.

CBC: Critical coverage of the new nukes

CBC provincial affairs reporter Jacques Poitras produced three stories this week on the new nukes (SMRs). Finally, the media is looking at the SMR proposals critically rather than repeating the industry (NB Power) hype.

Dec. 10: NB Power’s not counting on small nuclear reactors in electricity plan
https://www.cbc.ca/news/canada/new-brunswick/mixed-messages-nuclear-power-1.5834729

Dec. 7: Questions abound about New Brunswick’s embrace of small nuclear reactors
https://www.cbc.ca/news/canada/new-brunswick/questions-small-nuclear-reactors-1.5828784

Dec. 7: Reactor reality, CBC Info Morning Fredericton’s Terry Seguin talks with Jacques Poitras (radio clip, 8:49 minutes)
https://www.cbc.ca/listen/live-radio/1-25-information-morning-fredericton/clip/15812769-reactor-reality

CCNB critical of NB Power’s latest plan

We need more renewable energy in NB Power’s plan for the future
Today on CBC New Brunswick’s radio program Shift, Dr. Louise Comeau lays bare the problems with NB Power’s planning for future energy production strategy. NB Power’s 20-year Integrated Resource Plan receives a very critical analysis from the Conservation Council of New Brunswick’s Director of Climate Change and Energy Program.

Some quotable statements Dr. Comeau’s interview include:
* emissions that we see today from NB Power [power plants] will not change at all for the next 20 years.
* if you don’t think  climate change is a risk then I don’t know what is
* the technology for solar and wind that ensure that we have firm capacity are engineering challenges being solved every day
* we need new transmission investment .. the federal government has made funding available .. transmission connections are essential
* we need to reform the Electricity Act
* we need to work closely with public stakeholders in a true, honest way, where you are influencing the analysis and you are sharing ideas.
 
Concerning proposed SMR nuclear reactors ..
* we are talking about a new technology that is not yet built so we don’t have a lot of experience with it, we can expect cost overruns and delays and so on.
* One of the proposals in NB Power in its IRP is .. to wait and see on this nuclear piece, and that is dangerous in the sense that now nuclear is causing an increased greenhouse gas emissions
* we need to pursue all cost-effective solutions available today
*people have concerns about nuclear waste and safety issues, and from a pure affordability perspective, they can get something better ..

https://www.cbc.ca/listen/live-radio/1-83-shift-nb/clip/15813154-conservation-council-concerns
 

OPEN LETTER to Treasury Board from women leaders across Canada: funding SMRs is a serious mistake that blocks swift action on climate change

SMRs do not belong in a climate action plan. We are in a climate emergency.

This letter is printed in The Hill Times today (click here for copy)

La version française suit

OPEN LETTER to treasury board by women leaders across Canada

Federal funding for new nuclear reactors is a serious mistake that blocks swift action on climate change

December 7, 2020

The Hon. Jean-Yves Duclos, President
The Hon. Joyce Murray, Vice-Chair
The Hon. Bardish Chagger, Member
The Hon. Catherine McKenna, Member
The Hon. Chrystia Freeland, Member
The Hon. Jonathan Wilkinson, Member
Treasury Board of Canada

Dear Mr. Duclos and Members of the Treasury Board:

On September 21, 2020 we wrote to you as women who are Indigenous and non-Indigenous community leaders in science, medicine, law and environmental protection to ask you to stop funding new nuclear reactors. Canada is a member of an international nuclear waste treaty and has a legal obligation to minimize generation of radioactive waste. Federal funding for new nuclear reactors would be an abnegation of this treaty obligation.

Today we are joined by women colleagues from all provinces and territories in Canada and several Indigenous communities. We strongly urge you to reject new nuclear reactors, called “SMRs.” They are being promoted to your government as a silver bullet to address the climate emergency. This is a false notion.

In fact, SMRs prevent swift, effective action to address the climate emergency. SMRs are many years away from production. They would take far too long to reduce greenhouse gas emissions. They suck money and attention away from inexpensive low-carbon technologies that are ready to deploy now.

Solar and wind power are already the cheapest and fastest-growing electricity sources in the world. A 2018 Deloitte report, “Global Renewable Energy Trends: Solar and Wind Move from Mainstream to Preferred” concluded: “Solar and wind power recently crossed a new threshold, moving from mainstream to preferred energy sources across much of the globe”. The report noted that solar and wind power enhance electrical grids. It also pointed out that intermittency is no longer a concern owing to rapid advances in storage technology. Canada should fund much wider deployment of solar and wind power.

More funding for energy efficiency and energy conservation would also be a much better use of tax dollars than handouts to the nuclear industry. The 2018 report presented by the Generation Energy Council to Canada’s Minister of Natural Resources found that: “Canada’s greatest opportunities to save money, cut greenhouse gas emissions and create jobs can be found in slashing energy waste. Fully one-third of our Paris emissions commitment could be achieved by improving energy efficiency.”

We urge you to say “no” to the nuclear industry that is asking for billions of dollars in taxpayer funds to subsidize a dangerous, highly-polluting and expensive technology that we don’t need. Instead, put more money into renewables, energy efficiency and energy conservation. This will create many thousands of jobs and quickly reduce greenhouse gas emissions.

We must never forget that the main product of nuclear reactors — in terms of planetary impact — is deadly radioactive poisons that remain hazardous to all life on earth for hundreds of thousands of years. The electricity they produce for a few short decades is but a minor by-product. There is no proven safe method for keeping radioactive waste out of the environment of living things for hundreds of thousands of years.

Please see Environmental Petition 419, submitted to the Auditor General of Canada in November 2018, for more detail on why Canada should refuse multibillion dollar handouts to subsidize the nuclear industry.

We urge you to bring this matter to the attention of your Cabinet colleagues, and stop all government support and taxpayer funding for so-called small modular nuclear reactors.

Yours sincerely,

Alma H. Brooks, Wolastoqew and Eastern Wabanaki (New Brunswick)

Chief April Adams-Phillips, Mohawk Council of Akwesasne (Quebec)

Candyce Paul, English River First Nation (Saskatchewan)

Ellen Gabriel, Mohawks of Kanehsatà:ke (Quebec)

Eriel Deranger, Member of the Athabasca Chipewyan First Nation, Treaty 8 (Alberta)

Hilu Tagoona, BA, Qairnimiut Inuk, (Nunavut)

Dr. Imelda Perley Opolahsomuwehs, Neqotkuk First Nation (New Brunswick)

Joan Scottie, Inuk, Nunavut Makitagunarngningit, Baker Lake, Nunavut

Lorraine Rekmans, member of the Serpent River First Nation (Ontario)

Dr. Lynn Gehl, PhD, Algonquin – Pikwakanagan First Nation (Ontario)

Mary Alice Smith, BA, Metis Cree, Robinson-Superior Treaty area, Longbow Lake (Ontario)

Mary Lou Smoke, Anishinawbe Kwe, Bear Clan

Neecha Dupuis, Ojibway Nation of SAUGEEN Indian Tribe No. 258 Savant Lake (Ontario)

Renee Abram, Oneida First Nation of the Thames (Ontario)

Serena Kenny, Lac Seul First Nation (Ontario)

Stefanie Bryant, BA, Lac Seul First Nation (Ontario)

Alexandra Hayward, BSc, JD Candidate, St. John’s, Newfoundland and Labrador

Angela Bischoff, Toronto, Ontario

Anna Tilman, BA Physics, MA Medical Biophysics, Aurora, Ontario

Ann Coxworth, MSc, Saskatoon, Saskatchewan

Ann Pohl, MEd, Killaloe, Ontario

Anne Lindsey, Order of Manitoba, MA, Winnipeg, Manitoba

Dr. Auréa Cormier, PhD, Order of Canada, Moncton, New Brunswick

Dr. Barbara Birkett, MDCM, FRCPC, Oakville, Ontario

Beatrice Olivastri, Ottawa, Ontario

Betty L. E. Wilcox, BA, BEd, Stanhope, Prince Edward Island

Brenda Brochu, BA, BEd, Peace River, Alberta

Brennain Lloyd, North Bay, Ontario

Carole Dupuis, Saint-Antoine-de-Tilly, Québec

Carolyn Wagner, MEd, Fredericton, New Brunswick

Catherine Cameron, BSc., MBA, Perth Ontario

Dr. Cathy Vakil, MD, Kingston, Ontario

Dr. Cecily Mills, PhD Microbiology, Edmonton, Alberta

Chantal Levert, Montréal, Québec

Dr. Charlotte Rigby, PhD, Gatineau, Quebec

Chris Cavan, BEd, Almonte, Ontario

Dr. Dale Dewar, MD, Wynyard, Saskatchewan

Dr. Darlene Hammell, MD, Victoria, British Columbia

Deborah Powell, BA, BEd, Bristol, Quebec

Diane Beckett, BES, MA, Churchill, Manitoba

Diane Fortin, Gatineau, Québec

Dr. Dorothy Goldin Rosenberg, PhD, Toronto, Ontario

Elizabeth Logue, Wakefield, Quebec

Elssa Martinez, MSW, Montreal, Quebec

Emma March, MA, JD candidate, Kingston, Ontario

Dr. Erica Frank, MD, MPH, FACPM; Nanoose Bay, British Columbia

Eva Schacherl, MA, Ottawa, Ontario

Evelyn Gigantes, BA, former MPP, Ottawa, Ontario

Gail Wylie, Fredericton, New Brunswick

Gini Dickie, BA, Toronto, Ontario

Ginette Charbonneau, Physicist, Oka, Quebec

Gracia Janes, Ontario Medal for Citizenship, Niagara-on-the-Lake Ontario

Gretchen Fitzgerald, BSc, Halifax, Nova Scotia

Janet Graham, MA, Ottawa, Ontario

Dr. Janet Ray MD, Victoria, British Columbia

Dr. Janice Harvey, PhD, Fredericton, New Brunswick

Jean Brereton, Golden Lake, Ontario

Jean Swanson, Order of Canada, BA, City Councillor, Vancouver, British Columbia

Dr. Jeannie Rosenberg, MD, Huntingdon, Quebec

Jessica Spencer, Moncton, New Brunswick

Joann McCann-Magill, MA, Sheenboro, Quebec

Joanne Mantha, MA, Gatineau, Quebec

Jocelyne Lachapelle, Framton, Québec

Johanna Echlin, MEd, Westmount, Quebec

Julie Reimer, MMM, Kingston, Ontario

Dr. Judith Miller, PhD, Ottawa, Ontario

Kathrin Winkler, BA, Halifax, Nova Scotia

Dr. Kathryn Lindsay, PhD, Renfrew, Ontario

Kay Rogers, BA, MA, MSc, Perth Ontario

Kerrie Blaise, MSc, JD, North Bay, Ontario

Kim Reeder, MEM (Environmental Management), Saint Andrews, New Brunswick

Dr. Kringen Henein, PhD, Ottawa Ontario

Larissa Holman, BSc, MREM, Gatineau, Quebec

Dr. Laure Waridel, PhD, Order of Canada, Montréal, Québec

Lenore Morris, BA, MBA, JD, Whitehorse, Yukon

Liette Parent-Leduc, B.A.A., D. Fisc, Saint-Robert, Québec

Lisa Aitken, MEd, HRM, Winnipeg, Manitoba

Dr. Louise Comeau, PhD, Keswick Ridge, New Brunswick

Louise Morand, l’Assomption, Québec

Dr. Louise Vandelac, PhD, Montreal, Quebec

Lorraine Hewlett, BA, MA, BEd, Yellowknife, Northwest Territories

Lucie Massé, Oka, Québec

Dr. Lucie Sauvé, PhD, Montréal, Québec

Lynn Jones, MHSc, Ottawa, Ontario

Margo Sheppard, BES (Environmental Studies), Fredericton, New Brunswick

Maria Varvarikos, BA, MLS, NDG, Montreal, Quebec

Dr. Marianne Rev, MD, Vancouver, British Columbia

Marion Copleston, BA, BEd, Past Mayor of Bonshaw, Prince Edward Island

Dr. Martha Ruben, MD, PhD, Ottawa, Ontario

Martine Chatelain, Montréal, Québec

Dr. Mary-Wynne Ashford, MD, PhD, Victoria, British Columbia

Dr. Meg Sears, PhD, Dunrobin, Ontario

Megan McCann, RMT, Fredericton, New Brunswick

Megan Mitton, MLA, Sackville, New Brunswick

Dr. Melissa Lem, MD, Vancouver, British Columbia

Meredith Brown, BSc (Engineering) MRM, Wakefield, Quebec

Michele Kaulbach, Westmount, Quebec

Nadia Alexan, Montréal, Québec

Dr. Nancy Covington, MD, Halifax, Nova Scotia

Nira Dookeran, MA, Ottawa, Ontario

Odette Sarrazin, St-Gabriel-de-Brandon, Québec

Dr. Paula Tippett, BSc, MD, MPH, Saint John, New Brunswick

Pippa Feinstein, JD, LLM, Toronto, Ontario

Dr. Rashmi Chadha MBChB, MScCH, Vancouver, British Columbia

Roberta Frampton Benefiel, Happy Valley-Goose Bay, Newfoundland and Labrador

Roma De Robertis, MA, Saint John, New Brunswick

Dr. Sarah Colwell BSc, MD, FRCPC, Moncton, New Brunswick

Dr. Silvia Schriever, MD, Victoria, British Columbia

Dr. Susan O’Donnell, PhD, Fredericton, New Brunswick

Dr. Sylvia Hale, PhD, Fredericton, New Brunswick

Sylvia Oljemark, Montréal , Québec

Theresa McClenaghan, BSc, LL.B., LL.M., Paris, Ontario

Valerie Needham, MA, Ottawa, Ontario

Venetia Crawford, BA, Shawville, Quebec

Willi Nolan-Campbell, New Brunswick

CC

Hon. Erin O’Toole, Leader of the Official Opposition
Yves-François Blanchet, Leader of the Bloc Québécois
Jagmeet Singh, Leader of the New Democratic Party of Canada
Annamie Paul, Leader of the Green Party of Canada
Greg Fergus, Parliamentary Secretary to the President of the Treasury Board

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LETTRE OUVERTE ~ Le financement fédéral pour de nouveaux réacteurs nucléaires est une grave erreur qui détourne d’une action rapide contre le changement climatique

Le 6 décembre 2020

Honorable Jean-Yves Duclos, président du Conseil du Trésor
Honorable Joyce Murray, vice-présidente du Conseil du Trésor
Honorable Bardish Chagger, membre du Conseil du Trésor
Honorable Catherine McKenna, membre du Conseil du Trésor
Honorable Chrystia Freeland, membre du Conseil du Trésor
Honorable Jonathan Wilkinson, membre du Conseil du Trésor

Distingués Monsieur Duclos et membres du Conseil du Trésor,

Le 21 septembre 2020, nous vous avons écrit en tant que femmes dirigeantes dans des milieux communautaires et autochtones, en sciences, médecine, droit et protection de l’environnement afin de vous demander de cesser de financer le développement de nouveaux petits réacteurs nucléaires modulaires (appelés PRM). Le Canada est membre d’un traité international sur les déchets radioactifs et il doit s’acquitter de ses obligations légales de minimiser la production des déchets radioactifs. Le financement fédéral des PRM serait une abnégation de ses obligations en vertu de ce traité.

Aujourd’hui, d’autres femmes dirigeantes de toutes les provinces et territoires du Canada et de plusieurs sites des Premières Nations se joignent à nous. Nous vous exhortons fortement à rejeter les nouveaux PRM. Le gouvernement fédéral fait la promotion des PRM comme une solution miracle pour faire face à l’urgence climatique. C’est complètement faux!

En fait, les PRM ne constituent certainement pas une action rapide et efficace pour faire face à l’urgence climatique. Ils ne pourront atteindre la phase de production avant 10 ou 15 ans. C’est trop tard pour réduire les gaz à effet de serre. C’est engloutir de l’argent inutilement qui serait mieux dépensé dans des technologies à faible émission de carbone peu coûteuses et prêtes à utiliser.

Les énergies solaire et éolienne sont devenues les sources d’électricité les moins coûteuses et les plus répandues dans le monde. En 2018, le rapport de Deloitte, Global Renewable Energy Trends: Solar and Wind Move from Mainstream to Preferred a conclu que « les sources d’énergie traditionnelles solaires et éoliennes ont franchi un nouveau seuil, car elles sont devenues les sources d’énergie préférées dans une grande partie du monde ». Selon le rapport, les énergies solaire et éolienne alimentent davantage les réseaux électriques. Elles comptent parmi les sources d’énergie les moins chères au monde et elles sont très prometteuses. Le rapport souligne que l’intermittence des énergies solaire et éolienne n’est plus un problème étant donné les progrès rapides des technologies de stockage. Le Canada devrait financer un plus vaste déploiement des sources d’énergie solaire et éolienne.

Le financement pour améliorer l’efficacité et la conservation de l’énergie constituerait une meilleure utilisation des deniers publics que les subventions à l’industrie nucléaire. Un rapport présenté en juin 2018 par le Conseil Génération Énergie au ministre des Ressources naturelles Canada a révélé que : « Les meilleures possibilités qui se présentent au Canada pour économiser, diminuer les émissions de gaz à effet de serre et créer des emplois sont liées à une réduction radicale du gaspillage d’énergie. L’amélioration de l’efficacité énergétique nous permettrait d’atteindre un tiers de notre engagement en matière d’émissions en vertu de l’Accord de Paris sur le climat. »

Nous vous exhortons à dire «non» à l’industrie nucléaire qui demande des milliards de dollars de fonds publics pour subventionner une technologie dangereuse, excessivement polluante et coûteuse, et dont nous n’avons pas besoin. Investissez plutôt dans les énergies renouvelables, et dans l’efficacité et la conservation de l’énergie. Cela créera des milliers d’emplois et réduira rapidement les émissions de gaz à effet de serre.

Il ne faut jamais oublier que le principal produit des réacteurs nucléaires – en termes de répercussions planétaires – sont les déchets radioactifs dangereux et même mortels pour toute vie sur terre, et ce pendant des centaines de milliers d’années. Il n’existe pas de moyen sûr éprouvé pour empêcher les déchets radioactifs de pénétrer dans l’environnement des êtres vivants.

Veuillez consulter la pétition environnementale 419, soumise au vérificateur général du Canada en novembre 2018, pour plus de détails sur les raisons pour lesquelles le Canada devrait refuser d’octroyer des subventions de plusieurs milliards à l’industrie nucléaire.

Nous vous exhortons à porter cette question à l’attention de vos collègues du Cabinet et à mettre fin à tout soutien gouvernemental aux petits réacteurs nucléaires modulaires avec l’argent des contribuables.

Veuillez recevoir l’expression de nos sentiments les plus sincères,

Alexandra Hayward, B. Sc., candidate au diplôme Juris Doctor, St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador.

Alma H. Brooks, Wolastoqew and Eastern Wabanaki (Nouveau-Brunswick)

Angela Bischoff, Toronto, Ontario

Ann Coxworth, M. Sc., Saskatoon, Saskatchewan

Anne Lindsey, O.M., M.A., Winnipeg, Manitoba

Ann Pohl, MEd, Killaloe, Ontario

Anna Tilman, B. Sc. Physique, M.A. Biophysique médicale, Aurora, Ontario

Chef April Adams-Phillips, Conseil Mohawk d’Akwesasne (Québec)

Auréa Cormier, M.D., C.M., Moncton, Nouveau-Brunswick

Bea Olivastri, Ottawa, Ontario

Betty L. E. Wilcox, B.A., B. Éd., Stanhope, Île-du-Prince-Édouard

Brenda Brochu, B.A., B. Éd., Peace River, Alberta

Brennain Lloyd, North Bay, Ontario

Candyce Paul, English River First Nation, Saskatchewan

Carole Dupuis, Saint-Antoine-de-Tilly, Québec

Carolyn Wagner, M. Éd., Fredericton, Nouveau-Brunswick

Catherine Cameron, B. Sc., MBA, Perth Ontario

Cathy Vakil, M.D., Kingston, Ontario

Cecily Mills,M.D., Ph. D. Microbiologie, Edmonton, Alberta

Chantal Levert, Montréal, Québec

Charlotte Rigby, M.D., Ph. D., Gatineau, Québec

Chris Cavan, B. Éd., Almonte, Ontario

Dale Dewar, M.D., Wynyard, Saskatchewan

Deborah Powell, Hon. B.A., Bristol, Québec

Diane Beckett, BES, M.A., Churchill, Manitoba

Diane Fortin, Gatineau, Québec

Dorothy Goldin Rosenberg, Ph. D., Toronto, Ontario

Elizabeth Logue, Wakefield, Québec

Ellen Gabriel, Mohawks of Kanehsatà:ke (Quebec)

Emma March, M.A., candidate au diplôme Juris Doctor, Kingston, Ontario

Elssa Martinez, MSW, Montréal, Québec

Eriel Deranger, membre de l’Athabasca Chipewyan First Nation, Treaty 8 (Alberta)

Eva Schacherl, M.A., Ottawa, Ontario

Evelyn Gigantes, B.A., ancienne députée provinciale, Ottawa, Ontario

Gail Wylie, Fredericton, Nouveau-Brunswick

Ginette Charbonneau, physicienne, Oka, Québec

Gini Dickie, B.A., Toronto, Ontario

Gracia Janes, OMC, Niagara-on-the-Lake, Ontario

Gretchen Fitzgerald, B. Sc., Halifax, Nouvelle-Écosse

Hilu Tagoona, B.A., Qairnimiut Inuk, Nunavut

Imelda Perley Opolahsomuwehs, M.D., Neqotkuk First Nation, Nouveau-Brunswick

Janet Graham, M.A., Ottawa, Ontario

Janice Harvey, Ph. D., Fredericton, Nouveau-Brunswick

Jean Brereton, Golden Lake, Ontario

Jean Swanson, membre de l’Ordre du Canada (C.M.), B.A., Vancouver, Colombie-Britannique

Jessica Spencer, Moncton, Nouveau-Brunswick

Jocelyne Lachapelle, Framton, Québec

Joan Scottie, Inuk, Nunavut Makitagunarngningit, Baker Lake, Nunavut

Joann McCann-Magill, M.A., Sheenboro, Québec

Joanne Mantha, M.A., Gatineau, Québec

Johanna Echlin, M. Éd., Westmount, Québec

Julie Reimer, MMM, Kingston, Ontario

Judith Miller, Ph. D., Ottawa, Ontario

Kathrin Winkler, B.A., Halifax, Nouvelle-Écosse

Kathyn Lindsay, Ph. D., Renfrew, Ontario

Kay Rogers, B.A., M.A., M. Sc., Perth Ontario

Kerrie Blaise, M. Sc., J.D., North Bay, Ontario

Kim Reeder, MEM (gestion environnement), Saint Andrews, Nouveau-Brunswick

Kringen Henein, Ph. D., Ottawa, Ontario

Larissa Holman, B. Sc., MREM, Gatineau, Québec

Laure Waridel, écosociologue, Ph. D, CM, Montréal, Québec

Lenore Morris, B.A., MBA, J.D., Whitehorse, Yukon

Liette Parent-Leduc, B.A.A., D. Fisc, Saint-Robert, Québec

Lisa Aitken, M. Éd., gestion des ressources humaines, Winnipeg, Manitoba

Lorraine Hewlett, B.A., M.A., B. Éd, Yellowknife, Territoires du Nord-Ouest

Lorraine Rekmans, Osgoode, Ontario

Louise Comeau, Ph. D., Keswick Ridge, Nouveau-Brunswick

Louise Morand, l’Assomption, Québec

Louise Vandelac, Ph. D., professeure titulaire, UQAM, Montréal, Québec

Lucie Massé, Oka, Québec

Lucie Sauvé, Ph. D., Montréal, Québec

Dr. Lynn Gehl, PhD, Algonquin – Pikwakanagan First Nation (Ontario)

Lynn Jones, maîtrise en sciences de la santé, Ottawa, Ontario

Margo Sheppard, BES (études environnementales), Fredericton, Nouveau-Brunswick

Maria Varvarikos, B.A., maîtrise en études juridiques, NDG, Montréal, Québec

Martha Ruben, M. D., Ph. D., Ottawa, Ontario

Martine Chatelain, Montréal, Québec

Marion Copleston, BA, B. Éd., ancienne mairesse de Bonshaw, Île-du-Prince-Édouard

Mary Alice Smith, BA, Metis Cree, Robinson-Superior Treaty area, Longbow Lake (Ontario)

Mary Lou Smoke, Anishinawbe Kwe, Bear Clan

Mary-Wynne Ashford, M.D., Ph. D., Victoria, Colombie-Britannique

Meg Sears, Ph. D., Dunrobin, Ontario

Megan McCann, RMT, Fredericton, Nouveau-Brunswick

Megan Mitton, députée, Sackville, Nouveau-Brunswick

Melissa Lem, M.D., Vancouver, Colombie-Britannique

Meredith Brown, B. Sc. (Ingénierie) MRM, Wakefield, Québec

Michele Kaulbach, Westmount, Québec

Nadia Alexan, Montréal, Québec

Neecha Dupuis, Ojibway Nation of SAUGEEN Indian Tribe No. 258 Savant Lake (Ontario)

Nira Dookeran, MA, Ottawa, Ontario

Odette Sarrazin, St-Gabriel-de-Brandon, Québec

Paula Tippett B. Sc., M.D., M. Sc. (santé publique), Saint John, Nouveau-Brunswick

Pippa Feinstein, J.D., LL.M., Toronto, Ontario

Renee Abram, Oneida First Nation of the Thames (Ontario)

Roberta Frampton Benefiel, Happy Valley-Goose Bay, Terre-Neuve-et-Labrador

Roma De Robertis, MA, Saint John, Nouveau-Brunswick

Sarah Colwell, B. Sc., M.D., associé du Collège royal des médecins et chirurgiens du Canada, Moncton, Nouveau-Brunswick

Serena Kenny, Lac Seul First Nation (Ontario)

Stefanie Bryant, BA, Lac Seul First Nation (Ontario)

Susan O’Donnell, Ph. D., Fredericton, Nouveau-Brunswick

Sylvia Hale, Ph. D., Fredericton, Nouveau-Brunswick

Sylvia Oljemark, Montréal, Québec

Theresa McClenaghan, B. Sc., LL.B., LL.M., Paris, Ontario

Serena Kenny, Lac Seul First Nation (Ontario)

Valerie Needham, MA, Ottawa, Ontario

Venetia Crawford, BA, Shawville, Québec

Willi Nolan-Campbell, Nouveau-Brunswick

CC:

Hon. Erin O’Toole, Chef de l’opposition
Yves-François Blanchet, chef du Bloc québécois
Jagmeet Singh, Chef du Nouveau Parti démocratique
Annamie Paul, Chef du Parti vert du Canada
Greg Fergus, secrétaire parlementaire du président du Conseil du Trésor

Green Party leader calls for Higgs government to commit to an ambitious renewable energy target

Leader of the Green Party of New Brunswick David Coon issued a statement today calling on the Higgs government to commit to an ambitious target to grow the renewable energy industry in New Brunswick, rather than continuing down path of expensive and risky nuclear power generation. You can read the statement here:
https://greencaucusvert.ca/green-party-leader-calls-for-higgs-government-to-commit-to-an-ambitious-renewable-energy-target/